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Nanotecnología y plástico: nuevas soluciones antimicrobianas y antifouling

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AIMPLAS ha completado las investigaciones para desarrollar nuevos recubrimientos funcionales para plástico gracias a la nanotecnología en el marco del proyecto NANOSURF, financiado por el Instituto Valenciano de competitividad Empresarial (IVACE) a través de los Fondos europeos FEDER de Desarrollo Regional. Coordinado por AIMPLAS, el proyecto ha contado con la participación de otros tres centros asociados a REDIT: el Instituto de Tecnología Cerámica (ITC), el Instituto Tecnológico Metalmecánico, Mueble, Madera, Embalaje y Afines (AIDIMME) y el Instituto Tecnológico Textil (AITEX).

Según los investigadores involucrados en el proyecto, la nanotecnología aplicada a la modificación de distintas superficies constituye una herramienta de gran importancia, tanto en la actualidad como para el futuro, ya que muchas de las propiedades perseguidas o de los requerimientos solicitados en un material dependen principalmente de su superficie. Actualmente existen tratamientos superficiales muy innovadores que permiten una mejora muy importante de las propiedades de los materiales tradicionales, y que además proporcionan nuevas funciones inéditas hasta ahora.

Es el caso del biomimetismo, una rama científico-tecnológica de increíble potencial que trata de aplicar las soluciones encontradas por los seres vivos a lo largo de millones de años de evolución a los materiales tradicionales. La tecnología de superficies nanoestructuradas permite adaptar muchas de estas soluciones naturales.

Durante el desarrollo del proyecto se están estudiando los tratamientos mediante los nanomateriales que mayor interés tecnológico presentan actualmente, tanto para substratos poliméricos, como metálicos, madera, textiles, cerámicos o vidrios. El objetivo de la colaboración entre sectores tan horizontales es encontrar y definir puntos comunes, sinergias y convergencias entre las diferentes tecnologías de recubrimientos y tratamientos superficiales. Por eso, como paso previo a estos tratamientos, es importante detectar la viabilidad de metodologías de activación de superficies que pudieran ser compatibles entre metales, madera, textiles, materiales cerámicos y polímeros.

Otro de los puntos de especial interés de esta colaboración entre institutos se ha centrado en detectar convergencias en el empleo de técnicas de caracterización comunes entre metales, madera, textiles, cerámicas o polímeros que determinen la mejora de propiedades en superficie (tribológicas, sensoriales, microbianas, funcionalidades variadas, etc.).

Se trata de investigaciones en línea con una tendencia de futuro como es el uso de los llamados materiales híbridos: materiales cuyas propiedades ya no son la de los materiales tradicionales tratados individualmente, sino la de un nuevo material cuyas características y propiedades derivan de las sinergias entre ellos.

Por ello, una de las mayores ventajas de la colaboración entre institutos tecnológicos radica en detectar y, posteriormente aplicar, las convergencias existentes entre los tratamientos, mediante nanotecnología, sobre las distintas superficies y sus técnicas de caracterización, como prospección para el desarrollo de estos nuevos materiales híbridos. El objetivo general del presente proyecto es el estudio de aplicación de las tecnologías de tratamiento superficial, mediante la aplicación de la nanotecnología, para la obtención de nuevas propiedades en los sustratos objeto de estudio (metal, cerámica, madera, textil y plástico), concretamente antibacterianas y antifouling.

Los resultados obtenidos durante el proyecto son muy prometedores. En el caso de los plásticos, las zeolitas modificadas han demostrado una elevada capacidad antimicrobiana, mientras que los recubrimientos antifouling, aunque necesitado de estudios más precisos, muestra resultados muy interesantes con sistemas basados en grafeno y óxidos metálicos. 

 

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Fecha Publicación: 22/12/2016


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